区块链,由于围绕它的大肆炒作和错误信息,使它可能看起来像是一种无所不能的技术。然而,对于可能需要透明度或去中心化的每个应用来说,它可能不是最佳的解决方案。在选择区块链之前,企业还必须考虑区块链的可用替代方案。

自从比特币诞生以来,区块链就开始风靡全球。世界各地的企业,都在探索利用区块链技术来改善其产品和性能的新方法。虽然区块链最早和最可行的应用出现在加密货币、银行和金融技术领域,但在其他行业还是很少有使用区块链的实际案例。这是因为区块链实现真正商业价值的能力仍有许多不确定性,并且将其用于任何主流应用之前,该技术仍面临许多障碍。然而,这并不意味着区块链没有未来。考虑到基于区块链的应用(如比特币、以太坊和其他加密货币)的成功和维持,很明显,区块链将继续存在。

然而,企业应该明白,区块链并不是万能的灵丹妙药,也不可能解决企业遇到的每一个问题。许多业务问题可以使用区块链技术的现有替代方案来解决,而且通常效率更高,成本更低。企业必须考虑这些备选方案,以确保其投资获得回报。

区块链可以用来做什么?

理论上讲,区块链可以用于需要分散、透明和不可变记录的应用。因此,它非常适合银行和金融等日益需要透明度的机构。银行和金融服务机构都在考虑将区块链用于支付以及银行和金融的其他领域。这些机构正在计划利用区块链来建立支付网络,尤其是更加简化的点对点(P2P)交易网络。使用区块链简化这些网络意味着消除中间代理,以确保所有金融交易直接在相关方之间进行,而无需任何单独的实体来管理和监督这些活动。

区块链现在可以使用的另一个领域是法律界,法律界经常处理违反合同的案件。这类案件通常发生在商业领域,现在可以通过执行智能合约来轻松解决。智能合约是区块链技术的衍生品,它是指在满足规定条件时自动执行双方商定合同的程序。而且,由于智能合约是由区块链上的数据触发的,而区块链本身是不可变的,因此这是一个不容置疑的真相来源,所以也不需要任何人进行验证。它还消除了争议的需要,因此也不需要审判。这可能使世界各地的法律机构能够专注于更严重的问题。

同样,去中心化、透明度和数据完整性的承诺使区块链看起来非常适合许多其他应用、企业和行业。然而,企业不应忽视区块链的限制,因为这些限制使区块链在许多应用中不可行或不切实际。

区块链不能用于什么?

尽管拥有全球支付和交易网络的概念似乎很有吸引力,但考虑到当今的技术状况,它并不具有实际意义。这是因为,在考虑到区块链在理论上能够解决所有应用之前,必须先解决区块链采用的许多挑战。例如,区块链采用的最大挑战之一是可扩展性。区块链网络虽然能够提供具有分散控制的透明度和不可篡改的交易记录,但它无法处理世界各地每分钟进行的大量交易。例如,像现有银行网络支付每秒钟可以处理数万笔交易,但区块链网络每秒处理的交易不能超过几百笔。因此,在使用区块链和其现有替代方案时,业务规模方面存在着巨大差距。

区块链也被吹捧为所有安全问题的解决方案,因为它能够以高度加密的形式保护敏感数据。尽管操纵区块链的案例很少,而且比特币已经存在了十年,但这只意味着区块链在数据安全和完整性方面可能并不弱。然而,在保护交易、维护记录和保护隐私方面,还有比区块链更有效和高效的其他手段。

在决定区块链和其他技术之前,企业必须考虑这些因素。他们应该知道区块链的替代方案可以更好地解决他们的问题,并且只有在区块链满足其需求时才使用区块链。

区块链有哪些替代方案?

由于其局限性以及可提供类似功能的其他技术的存在,现在使用区块链可能不是企业的最佳选择,尤其是中小企业。以下是企业在投资创新应用时必须与区块链一起考虑的几种替代方案:

1. 集中式数据库

尽管“去中心化”可能是商业和技术界的流行词,但它可能不是所有问题的答案,尤其是通过跨多个设备复制相同信息来实现去中心化的时候。这只会使整个设备网络效率低下、速度缓慢,最终导致可扩展性问题和不可持续的高能耗。因此,除非情况特别需要,否则企业不应试图通过区块链向去中心化转变。

2. 云存储

区块链也被认为是构建冗余数据存储系统的一个很好的方法,因为数据的 “备份”存储在多个节点上。虽然这对于少量数据来说可能没问题,但是随着时间推移不断增多的大容量企业数据可能无法跨多个设备进行复制。相反,企业可以选择托管在数据中心的高容量和高速云存储服务。对于存储数据而言,这将是一个比依赖区块链更可行的选择。

3. 其他分布式账本

有时,分布式账本技术是企业可能实际需要的。如果经过对问题的彻底分析后,组织认为有必要使用分布式账本,则应考虑除区块链以外的其他分类账。这种分布式账本的一个例子是Hashgraph。Hashgraph可以给企业带来区块链承诺的好处,即去中心化、安全性和网络透明性。但是,它没有可拓展性问题,并且可以在几秒钟内处理大量事务。对于需要这种功能的企业来说,这使得它成为区块链的卓越替代品。随着大量的炒作继续围绕区块链,企业很难去考虑他们所能想到的任何可以应用的技术。但是,如果他们关注的是问题,而不是技术,企业可以很容易识别出区块链的其他替代方案更有意义的情况。这也有助于确定区块链能够增加真正价值的领域,从而提高其区块链项目的成功可能性和高投资回报。

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