过去几周,国外币圈哀声一片:好的显卡几乎不可能以合适的价格找到,而且显卡短缺似乎不会很快结束。

GPU的短缺始于去年12月份,当时比特币的飙涨重新激起人们对加密货币挖掘的兴趣,这是一种生成数字的过程,可以在区块链中获得新的区块,从而赚取数字货币。为了挖掘加密货币,你需要一个强大的矿机,因此矿工们疯狂购买尽可能多的GPU。

最近几周,国外几乎所有主要零售商的高端GPU都已经断货,挖矿显卡价格一路飙升。通常零售价为550美元的GTX 1080在第三方市场上的价格已经超过1000美元。领先的显卡制造商NVIDIA甚至已经开始限制其在线销售,每款产品单用户限购两张,并要求零售商将其显卡产品优先销售给游戏玩家,而不是数字货币矿工。

当然,大多数GPU都是通过零售商销售的,而不是NVIDIA的官方商店,美国的百思买商店货架可以一目了然:显卡严重短缺计算机零件价格往往有高峰和低谷,现在RAM的价格就很昂贵,但我们从来没有见过这种持续、广泛的短缺。arstechnica网站上周五发表的报道称,GPU出现了前所未有的短缺。

前所未有的全球性显卡短缺

高端显卡市场曾经和其他任何计算机设备市场,你去当地的电脑零件商店,从货架上拿起,然后支付制造商建议的零售价格就行了。

但是加密货币挖掘的兴起造成了前所未有的全球性显卡短缺。百思买商店里,曾经的显卡货架已经几乎空掉。在eBay和Craigslist这样的电商平台上,二手卡不是以折扣价交易的,售价比新卡建议售价还要高。

【高端GPU断货】比特币挖矿造成前所未有显卡短缺,英伟达限购2张1

而这另游戏玩家疯狂——曾经游戏玩家才是这些显卡的主要市场

一位游戏玩家前几天在reddit子版块PCGaming上写道:“密码货币不可能很快崩盘的。我们这些想配一台新游戏机的游戏玩家正在被迫暂停计划,直到市场稳定下来。其他几个月前买过高端显卡的人正在考虑是否倒卖掉,来大赚一笔。”

PC Gamer的Jared Walton总结到:“现在这个时刻不宜购买显卡。”

造成显卡短缺的罪魁祸首,是由于高端显卡是挖掘以太币和其他非比特币的加密货币的最佳方式。随着最近几周区块链概念火热,这些加密货币的价格上涨到了前所未有的高度,一张强大的显卡每天可以在加密货币挖到几美元。因此,越来越多的业余爱好者矿工开始争抢显卡,造成其他非币圈的人显卡短缺、价格高昂。

不仅没有高端显卡可供购买,而且制造商已经通知客户显卡的退货政策正在暂停。

原因是:显卡价格一直在大幅波动。

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根据PC Part Picker的数据,去年春季时AMD Radeon RX 570的价格大概是200美元左右, RX 580的平均价格差不多是250美元。但是到7月左右,价格开始上涨,这两款卡都涨价到350美元以上。9月之后价格有所下降,但最近几周价格飙升更加极端:RX 580卡现在平均超过400美元。

这张平均价格走势图还低估了价格上涨的程度,因为它包括了使用建议零售价的零售店,并且是立即卖出的。如果你想及时买到显卡,你可能会被迫支付更高的价格给在线经销商。亚马逊的经销商的RX 570要价近500美元,而一些RX 580更是超过600美元。

Nvidia GeForce显卡在矿工中很受欢迎。根据PC Part Picker的数据,5月份以来GTX 1060的平均价格已经从275美元上涨到了400美元,而1070则从425美元涨到了600美元。再次,这些平均价格可能低估了涨价幅度,因为如果你真的想立即得到一张卡,你可能会被迫花更多钱在线上经销商那里购买。

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这个涨价的模式与以太坊的价格变化密切相关。显卡价格在2017年6月左右开始上涨,同时以太坊价格开始飙升。目前的短缺也最近几周以来更为戏剧化的以太坊热潮相吻合。

加密货币热潮正在创造巨大的利润机会

那么谁来驱动显卡的需求呢?加密货币矿工。为了理解这一现象,我们和活跃在加密货币矿业的人们交谈,他们都告诉我们类似的故事:最近几个月,以太坊挖矿和其他加密货币已经变得非常利润丰厚,这就是为什么有那么多人在竞相扩张他们的采矿业务。获得显卡是主要的瓶颈。

用消费者级显卡挖币已经不再有利可图了,制造商已经造出功能更加高效的为ASIC定制挖矿设备,这种设备的能效更高。但是,以太坊有一种需要消耗大量内存的算法,它对ASIC的优化是有抗性的。这意味着,如果它有超过2g的内存,那么对于以太坊来说,仍然是一种实用的消费级显卡。入门级显卡没有足够的内存,但更先进的显卡有更大的内存。

大多数人是在2017年夏天开始挖矿的——就在显卡价格开始上涨的时候。

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Matthew Freilich是来自费城的一名IT安全专家,他去年6月开始了挖矿活动。

Freilich最初买了六块Nvidia GTX 1070显卡,当时还能以建议零售价400美元左右买到。他还订购了一个能容纳大量显卡的特殊主板。Freilich使用了一个以挖矿为中心的操作系统PIMP OS。

他说:“我每天都要上网查询,每天都要查很多次,看看当地的百思买是否有显卡存货。 “如果他们有库存,我会马上去买走。”

Freilich说,不需要很长时间就可以赚回显卡的钱。“我现在用14张卡,每天大约挣50美元”。每张卡每天可以挣3.50美元左右。以这样的速度,一张卡需要大约四个月的时间回本。

当然,没有那么简单。加密货币的价值变化很快。从短期来看,较高的电子货币价格意味着矿工在同样的努力下挣得更多。但是以太坊(和其他区块链网络)会随着更多人加入网络而自动提高挖矿难度。所以如果挖矿业继续下去,难度会上升,Freilich的卡每天能产生加密货币会更少,从而抵消近期价格上涨带来的部分收益。

另一位Nvidia GTX 1060,1070和1080的矿工告诉我们,他的每张1060卡(目前售价约400美元)每天的收入大概是5美元,而高端的1080(价值700美元以上)每天可以赚到8美元。

挖矿已成全球现象

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区块链网络是全球性的,所以人们在世界各地都可以挖矿。一名开发商Suleiman Alaquel告诉我们他在沙特阿拉伯挖掘加密货币的经验。沙特阿拉伯是一个吸引加密货币挖矿的好地方,因为那里电费便宜。但显卡昂贵。

Alaquel说,沙特阿拉伯几乎所有商店的高端GPU都已经卖光,一些矿工已经预定了六个月之后出货的所有高端显卡。

他补充说,你可以在沙特版的Cragislist上买到高端显卡,但是价格很贵。AMD Radeon RX 580的价格约为2000沙特里亚尔(约530美元)。

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至于在中国,尽管由于大量硬件产自亚洲,缺货不是太严重,但高端显卡的短缺仍然明显,各电商平台商家纷纷标上“少量到货,先到先得”字样。

可以预见,2018年是显卡大短缺的一年。在arstechnica的文章下,一名网友评论到:

我想知道英伟达和AMD如何应对这种情况。GPU需求明显高于供应量,所以我推测他们会扩大生产线,以高价卖出更多GPU——他们不会错过这个利润诱惑巨大的机会的。

但是,谁也不知道以太坊是否会突然崩盘,而这种风险确实存在,甚至可能都没人愿意耗费电力去挖矿了。那么,英伟达和AMD都可能受困于堆积如山的卖不出去的GPU,以及扩张的生产线能力。而eBay这类网站则会涌入来自矿工的大量二手廉价GPU,这已经足够满足游戏玩家的需求了。在下一代 GPU 出现之时,上一代的 GPU 将在一两年内迅速过时,而它们的价格也会进而跌落低谷。

对此,利用 GPU 需求热潮躺着赚钱的 AMD、英伟达等厂商,是否会大幅投入这场豪赌呢?

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